Belg tegen Nederlandse collega: 
‘Ik ga op tijd naar huis, mijn vriend is jarig vandaag’. 
Nederlandse collega: ‘O, leuk. Gefeliciteerd’. 
Belg: ‘Neenee, IK ben niet jarig, mijn VRIEND is jarig’ 
Nederlander (lachend): ‘Ja, dat bedoel ik, gefeliciteerd met je vriend’ 
Belg (niet begrijpend): ‘Maar ik heb mijn vriend al meer dan een jaar … het is niet ONZE verjaardag…’ 
Nederlander (laatste poging): ‘Gefeliciteerd met de verjaardag van je vriend’. 
Belg (hopeloos zuchtend): ‘Ik zal het hem zeggen, dank je’. 
Nederlander (hopeloos lachje): ‘OK, veel plezier vanavond’.

Tips voor Belgen die in Nederland verjaren:

• Ben je jarig, dan wordt ook je hele entouragegefeliciteerd. Je moeder, vriend, tante en misschien zelfs beste vriendin krijgen drie kussen omdat het jouw verjaardag is. Niet proberen te begrijpen, gewoon gezellig vinden. 
• Zeg niet: ‘het is mijn verjaardag vandaag’, maar ‘ik ben jarig vandaag’. 
• Trakteer. Liefst op slagroomvlaai. Om tien uur ‘s ochtends voor je collega’s, vanaf een uur of zes en tot in de late uurtjes voor familie en vrienden. 
• Jarig zijn doe je in een kring. Iedereen zit verzameld rond het koffieservies als was het een kampvuur in de winter. 
• Jarig zijn doe je niet in intieme kring. Het is de bedoeling dat er op je verjaardag volk in je woonkamer zit, veel volk. 
• Uitnodigingen sturen hoeft niet, even een informeel belletje een week vooraf volstaat. 
• Verwacht een hoop telefoontjes, e-mail en vage afspraken (meer dan kaartjes en duidelijke afspraken). 
• Voor de gasten komen: cadeaus verstoppen die je een tikkeltje te intiem vindt om in de kring te gooien. Alles moet immers gedemonstreerd worden!

Tips voor vrienden van Nederlandse jarigen:

• Heb een verjaardagskalender. Hang hem naast het toilet. 
• Ga nooit onaangekondigd naar een verjaardagsfeest. Bel altijd even, liefst in de voormiddag (niet te vroeg) zodat je de jarige niet wakker belt maar wel nog de tijd geeft om extra vlaai in te slaan. 
• Ga je naar een verjaardagsfeest, neem dan een kleinigheidje mee. Belgische pralines doen het altijd goed, een bosje bloemen van het dichtsbijzijnde stalletje ook. Koop geen groot cadeau (cd of boek is de max) en zeker geen champagne (over the top). Cadeaus zijn of grappig bedoeld, of praktisch. Cadeaubonnen worden erg geapprecieerd. 
• Wordt er op het werk geld ingezameld voor een verjaardagscadeau, vraag dan eerst hoeveel de anderen geven en doe hetzelfde. Meestal iets van 2 euro. 
• Op het verjaardagsfeest neem je plaats/klem je jezelf tussen de anderen in de kring. Je eet het ene voor jou voorziene stuk taart en bedient jezelf qua koffie of thee. De komende uren zal je gezellig kletsend met buurvrouw links en buurman rechts doorbrengen, terwijl je hopeloos probeert het taartvorkje niet van het onhandig op je knie balancerend bord te mikken. De gesprekken gaan over koeien, kalveren en de jarige.

En tot slot: uit intieme gesprekken met Nederlanders komt bijna zonder uitzondering naar voren dat ze een hekel hebben aan verjaardagen…